Numéro  de  17 Février 2008 : Howard, le Kryptonien

Le samedi soir est consacré aux concours en tout genre.

Slam Dunk Contest


A l'image de Rashad McCants allumant une bougie plus tard éteinte par son coéquipier Gerald Green, ce concours a permit au bon public américain de connaitre quelques franches rigolades.

Hier soir il n'y a eu qu'un duel. Rudy Gay était aux abonnés absents et Jamario Moon a manqué d'originalité comme prévu. Ces deux dunkers hors concours c'est Dwight Howard et le tenant du titre Gerald Green qui ont animé la soirée. Le premier a gagné en plantant un "dunk" avec le costume de superman. On peut effectivement mettre dunk entre guillemets puisque DH12 a seulement balancé le ballon dans le panier. Malgré tout, Howard qui a ensuite planté un dunk après un rebond sur le sol puis la planche, a remporté les suffrages grâce à sa puissance. Son adversaire du soir Gerald Green a comme le veut la coutume, laissé son titre acquis l'an passé en finale. Ce dernier avait pourtant réussi a éteindre une bougie posé sur l'arceau tout en écrasant à deux mains un dunk fracassant. Puis lors de la finale il avait réalisé deux dunks en passant le ballon entre les jambes, le premier après une passe parfaite au dessus de la planche effectué par Rashad McCants, puis l'autre...sans ses chaussures. Howard a pu ainsi tester sa popularité puisque par le biais d'internet il a remporté ce concours avec 78% des suffrages (contre 22 pour Green donc). "J'ai essayé de jouer avec la foule et de prendre du plaisir" a glissé le bucheron Howard, "je pense que le dunk contest est de retour".

Three point soutout


Kapono a réalisé le doublé en égalisant le record du concours à trois points en finale.

Jason Kapono s'est fait une frayeur lors de la qualification. En effet il n'est pas passé loin de l'élimination. C'est finalement Predrag Stojakovic (15), Richard Hamilton (14) et Steve Nash (9) qui n'ont pas participé à la finale. Lors de cette dernière Kapono a surclassé Daniel Gibson (17 lors deux tours) - qui s'est fait un nom ce week-end alors qu'il était jusqu'ici incertain - et Dirk Nowitzki (17/14) avec un score parfait de 25 points (soit 20/25 aux shoots). "J'y penserais dans ma salle de bain ou quelque chose comme ça" a ensuite dévoilé le sosie de Novak Djokovic (le tennisman), "peut-être qu'à chaque fois que je prendrais une douche ou me brosserais les dents je verrais ce magnifique trophée". Et pourquoi pas en se rasant ?

Skills challenge


Adroit à la passe, adroit aux shoots et de plus rapide, Williams a amélioré son palmares la nuit dernière.

Deron Williams est le nouveau recordman (25.5 secondes) du "Skills Challenge" soit en vérité le concours des meneurs. En finale il a vaincu son grand ami Chris Paul (29.9 puis 31.2 secondes) lui moins adroit lors du shoot en tête de raquette. "Il s'agit d'une rivalité" a déclarer le vainqueur, "nous aimons être l'un contre l'autre". Jason Kidd et Dwyane Wade deux ex-vainqueurs n'ont pas réussi à passer le premier tour.

Haier Shooting Stars


En rentrant le shoot du milieu de terrain, Duncan a permit aux Spurs de remporter une nouvelle fois ce concours.

La joueuse Becky Hammon, Tim Duncan et David Robinson ont remporté le concours de shoots des stars en réalisant le parcours en 35.8 petites secondes. En finale ils affrontaient les Bulls. "Les paniers du milieu de terrain nous ont sauvé à chaque tour" a déclaré la meneuse WNBA, "c'est énorme". Les Spurs avaient déjà ramené ce concours à la maison, c'était avec Tony Parker il y a deux ans.

D-League All Star Game


Jeremy Richardson a été élu MVP du NBDL All Star Game hier soir.

Un seul français était présent ce week-end, il s'agit d'Ian Mahinmi. Le pivot d'Austin a été peu présent (5 points à 2/7 et 9 rebonds) mais c'est fait remarqué lors d'un dunk et d'un gros contre. Au cours de ce match sérieusement joué des deux côtés, Jeremy Richardson (22 points à 9/15) et l'équipe des "blues" ont remporté ce match copie-conforme de la NBA face aux "Reds", mené par l'ex laker Elton Brown (20 points). "On se sent bien quand on gagne quelque chose comme ceci, surtout venu d'où je viens" a révélé le MVP de la soirée, "En plus de venir ici j'ai essayé de vous amuser. Les tirs sont rentrés ce soir et je dois remercier Dieu pour cela".
Côté concours, Adam Harrington a remporté le concours à trois points, Brent Petway le slam dunk, Carlos Powell le "Hot Shot competition" et Lance Alfred le "H.O.R.S.E competition", deux concours de shoots spécifiques au D-League All Star Game.